jueves, 8 de mayo de 2014

The Baseball Project - "3rd", 2014.


Confieso que me llamó mucho la atención hace unos años la irrupción de este supergurpo en el escaparate musical, no solo lo hizo por la calidad de los que formaban la banda, nada menos que el entonces componente de REM y líder de The Young Fresh Fellows y The Minus 5: Scott McCaughey (guitarra y voz), el gran Steve Wynn (Guitarra y voz) que poca presentación necesita, pues tanto su trayectoria comandando a los legendarios The Dream Sindicate como su andadura en solitario son ejemplares, tampoco es desdeñable las aportaciones realizadas hasta la fecha por el grupo que comparte con su esposa Linda Pitmon a la batería denominado Steve Wynn and MIracle 3, precisamente Linda Pitmon es la encargada de las baquetas y los parches en esta formación que hoy nos ocupa: The Baseball Project. Completan el elenco el compañero de McCaughey en REM y The Minus 5: Peter Buck al bajo. También interviene en la formación de forma intermitente el multi-instrumentista Mike Mills, quien también militó en el regimiento de REM.


Artesanos de contrastada destreza en las filas de esta extraña formación, pero lo que realmente me sorprendió fue esa característica totalmente inédita hasta la fecha de unificar los textos e inspiraciones musicales en torno al mundo del baseball, así los temas de aquel primer disco "Vol. 1: Frozen Ropes and Dying Quails" hablaban únicamente de antiguas estrellas de la liga, campeonatos de glorioso recuerdo, finales y todo tipo de remembranzas y glorias del deporte número uno de América.
Con esta temática tan limitada en cuanto a contenidos y unos miembros tan contrastados, que participaban de proyectos particulares cada uno y que en algunos casos no parecían tener demasiado que ver musicalmente, poco cabía suponer que el proyecto superase un primer disco y su correspondiente gira, si bien es cierto que aquel álbum debút de 2008 era un estupendo disco que contenía una fantástica colección de buenos cortes de temática básicamente southern o americana.
Pero la vida te da sorpresas y en 2011 aparece un segundo disco de la formación: "Volume 2: High & Inside" al que también acompañaron buenas críticas y una gira jalonada de éxitos en especial en USA.


Ahora ya no sorprende que estos tipos y esta dama nos arrojen su tercera entrega "3rd", llena como las anteriores de historias de pelotas golpeadas por bates incendiando el corazón de los hinchas del deporte de la gorra y las bases, de viejas y recientes figuras del bate y el guante, y de partidos épicos de ayer y de siempre.
Poniendo por delante que el primer disco me sigue pareciendo el mejor y el que marca la identidad sónica del grupo, este tercer intento es un divertido disco, entretenido, con buenas composiciones, sencillas y digeribles en sus formas melódicas y de fina instrumentación, rockera pero de amables guitarras, solos de melodiosa musicalidad aunque adolecen de un poco mas de mordiente, voces que empastan perféctamente en espléndidos momentos tonales y redondez en el conjunto, producción que busca que el producto terminado resulte homogéneo, coherente, melódico y de calidad y justo es decir que lo consigue.
Lo consigue sin alcanzar cotas dignas de carnes de gallina ni de suspiros de emoción, no se busca el producto selecto, no se persigue la creación de unos textos bohemios ni oníricos sino unos tonos familiares y soleados como una tarde de baseball.
A este concepto se adhieren en especial los cortes firmados por McCaughey, mas querente a los sones powerpoperos y sedosos, cosa que demuestra en canciones como la energética "From Nails To Thumbtacks" de poderoso estribillo, la bonita balada de evocador piano y guitarra de dulces efluvios "The Babe", que recuerda las dulces melodías de Big Star, las poderosas y sin embargo acariciadoras guitarras de la notable "They Don't Know Henry" y la mas acústica y cálida tonada folk de "Box Scores".
Los que aporta Steve Wynn resultan mas asperos y electrificados, mas rugosos en su muro sónico y asperos en su discurrir: "Baseball Card Song" es un country luminoso y cabaretero que resulta divertido y ligero, "13" aporta fiereza eléctrica, mas cerca de Dream Sindicate o incluso Crazy Horse que de la climática y sedante liturgia sonora que preside los latidos del álbum, un gran tema, guitarras que dan la bienvenida y melodía juguetona y agradecida en la popera y explícita "Monument Park".
Destacan temas como la bonita melodía de la oscura "Larry Yount" de vocalidad Reediana pero de arrebatador estribillo, la saltarina e inofensiva "Hola America" que incluye párrafo de castellano chapurreado o la bonita demostración pop-surf-punk con el mas puro feeling Ramonero de "To The Veterans Committee".







Primaveral disco que sigue la linea de los dos anteriores y que puede hacer pasar una bonita y festiva tarde de campo encerrado en el cuarto del equipo charlando con amigos y disfrutando del baseball aunque os pase, como a mi, que no entendéis una sola palabra de este juego.

8 comentarios:

  1. Ni idea de esta formación y, a la vista de sus componentes y de sus trabajos, entiendo que es el tipo proyecto de divertimento de una serie de luminarias que tienen tiempo e ideas para producir obras de calidad, como estas tres que comentas. Me viene bien esta entrada después del reciente relámpago sufrido con el conciertazo de Dream Syndicate en Madrid, dicho sea por la participación del gran Steve Wynn.
    Saludos,
    JdG

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    1. Tres discos muy majos los facturados por estos tios, en especial el primero y este, pasaremos a ver a Wynn por aquí también un dia de estos.
      Saludos.

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  2. Me gustó mucho más el primer, sinceramente. Y no te creas que me mató mucho. Aun así, hay que concederle oportunidades a esta gente. Quién sabe. Un abrazo, Addison.

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    1. Me parece un proyecto simpatico y agradable sin mas pretensiones que hacer un grupo de amables temas para charlar de baseball, sin mas, pero ya sabes que para gustos...
      Abrazo.

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  3. Buen disco, nada novedoso, y como dices sigue estela de anteriores. Estos divertimentos me parecen interesantes es como lo de Duckworth Method Lewis , el grupo de Neil Hannon (Divine Comedy ) y el de Pugwash , estos por pasión de cricket los otros por baseball

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    1. Efectivamente bernardo, divertimentocon evidentes notas de clase, alejado de sesudas intenciones y historias pretenciosas.
      Desconocía esa banda que me comentas...¿el criquet?...Buff yo de eso ya ni idea.
      Salud y buen fin de semana.

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  4. Joer, menuda formación, mysuperfriend, sabía algo de este proyecto pero nunca les he dado buena cancha. De las canciones que has puesto me han impactado de entrada la primera y la quinta. Voy a profundizar. Gracias. Gran abrazo.

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    1. La formación es la leche, ya se que estuvistes viendo al viejo Wynn, que rabia yo me lo perdí por curro...que se le va ha hacer.
      El grupo mola, tiene buenos temas y son muy agradables de escuchar, creo que te gustarán.
      Un abrazo fuerte.

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